더 넓은 Wi-Fi 신호를 지원하는 기술! ASUS AiMesh

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▲ Wi-Fi 신호를 확장시켜주는 ASUS의 AiMesh 기술을 사용해보는 영상

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Wi-Fi

스마트폰과 태블릿 PC, 노트북​ 같은 Wi-Fi를 사용하는 기기가 이제는 발에 차일 정도로 흔한 세상이 되었습니다. 그만큼 집은 물론 PC방이나 식당, 지하철, 심지어 버스에서도 Wi-Fi 신호가 잡혀서 무료로 데이터를 사용할 수 있습니다.

집에서는 보통 유무선 공유기를 통해서 Wi-Fi를 사용하게 됩니다. 최근에는 인터넷에 가입만 해도 Wi-Fi가 지원되는 공유기를 주기도 합니다. 원룸이나 설치된 방에 한해서는 Wi-Fi를 사용하는 데 문제가 없는 수준입니다. 물론 방문을 나서기만 해도 신호가 곤두박질치기는 하지만요.

의외로 ​값비싼 공유기를 구매하더라도 아파트 같은 곳에서는 설치된 방에 있지 않고서는 신호 세기가 신통치 않습니다. 신호가 벽을 통과할 때 강도가 급격히 떨어지기 때문인데요, 신호 강도가 아무리 강하더라도 벽을 통과하다 보면 수신율이 급격하게 떨어지게 됩니다.

방마다 공유기를 한 개씩 놓거나 집 중앙에 값비싼 공유기를 한개 놓아서 이런 문제를 해결할 수 있지만, 전자는 방을 옮겨 다닐 때마다 기기 설정으로 들어가서 공유기를 바꿔줘야 하고 후자는 집 중앙을 찾고 그곳까지 공유기 전원과 인터넷 선을 연결해야 합니다.

​Wi-Fi 신호를 끊김 없이, 이곳저곳 움직여도 한 개의 네트워크 ID로 사용할 수 있는 방법은 없을까요?

ASUS AiMesh​

​해결책이 있습니다. 바로 ASUS AiMesh입니다. AiMesh는 메인 공유기의 신호를 다른 공유기가 받아서 확장해주는 기술입니다.

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집 중앙에 공유기를 놓으면 Wi-Fi 신호가 사방으로 퍼져서 대부분의 공간에서 사용이 가능하지만 멀리 떨어진 곳에서는 신호 강도가 떨어집니다. 이 문제는 신호가 약한 곳에 추가적인 공유기를 설치한 후 AiMesh를 사용하면 해결할 수 있습니다.

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2개 이상의 공유기가 설치되어 있더라도 AiMesh로 묶여있다면 가장 신호가 강한 공유기를 자동으로 찾아서 선택해줍니다.​ 또한 공유기 하나에 문제가 생기면 자동으로 다른 공유기로 변경하여 신호를 끊김 없이 전달해줍니다.

 

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공유기만 여러개 설치했을 때

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ASUS AiMesh 환경

 

공유기 여러 개를 AiMesh로 묶더라도 네트워크 이름은 한 개입니다. 신호가 강한 공유를 자동으로 선택해서 공간을 이동할 때마다 신호가 강한 공유기를 수동으로 찾고 선택할 필요가 없습니다.

ASUS AiMesh 설정

​ASUS AiMesh를 사용하기 위해서는 AiMesh를 지원하는 ASUS 공유기가 2개 이상 필요합니다. 공유기 2개가 필요하다는 점에 착안해서 ASUS는 AiMesh를 지원하는 RT-AC68U 공유기 2개를 묶은 AiMesh WiFi System 팩을 출시하기도 했습니다. AiMesh를 지원하는 공유기 목록은 아래와 같습니다.

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​▲ ASUS AiMesh를 지원하는 ASUS 공유기 목록

​추가로 모든 공유기가 AiMesh를 지원하는 최신 펌웨어로 업데이트되어야 합니다. 공유기 모델이 같을 필요는 없으며 AiMesh를 지원하기만 하면 됩니다. 단 DSL-AC68U, DSL-AC68R, 4G-AC68U는 AiMesh 메인 공유기로만 설정할 수 있고 AiMesh 노드(중계)로는 사용할 수 없습니다.

 

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① 공유기 2개의 펌웨어를 최신으로 업데이트했다면 2개의 공유기 모드를 바꿔줘야 합니다. 관리-동작 모드에서 메인 공유기는 무선 라우터/AiMesh 라우터 모드로, 중계기로 사용할 공유기는 AiMesh 노드로 설정합니다.

AiMesh 노드로 설정한 공유기를 신호가 취약한 지점에 설치해줍니다. 노드로 설정한 공유기에는 전원 케이블만 연결해주면 됩니다. 유선 케이블을 연결하면 메인 공유기에서 무선 신호를 받는 것보다 더 빠른 속도를 지원하지만, 유선 케이블을 놓기 어려운 곳에 노드 공유기를 설치한다면 무선으로만 사용해도 충분합니다.

② ​네트워크 맵으로 돌아와서 AiMesh 노드 찾기에서 검색 버튼을 눌러서 노드로 설정한 공유기를 찾습니다.

③ 공유기가 확인되면 리스트에 나타나고 선택 후 적용하면 AiMesh 노드가 추가되며 모든 설정이 끝납니다.

성능 테스트​

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약 60mm2 면적의 아파트에서 테스트를 진행하였으며 총 4개의 포인트를 선정하여 각 지점의 Wi-Fi 수신율과 전송 속도를 테스트하였습니다. 벽은 모두 콘크리트 재질로 Wi-Fi 신호에 가장 취약한 구조입니다.

테스트에는 ASUS의 끝판왕 공유기인 ASUS GT-AC5300과 RT-AC68U, RT-N66R가 사용되었으며 AiMesh 환경에서는 RT-AC68U 공유기가 2개 사용되었습니다.​ RT-N66R는 국내 유통제품이 아닌 미국 직구 제품입니다.

​AIMesh 환경에서는 메인 공유기에서 가장 거리가 먼 Point4에 AiMesh 노드 공유기를 설치하였으며 유선 네트워크 케이블은 연결하지 않았고 무선 모드로 사용하였습니다.

Wi-Fi 수신율

Wi-Fi 수신율은 RSSI(Received signal strength indication)라는 값으로, dBm(decibels above 1 milliwatt)라는 단위를 사용합니다. 0에 가까울수록 신호 강도가 강하며 음수가 높아질수록 강도가 약해집니다.

이 RSSI 값은 안드로이드 스마트폰에서 간단하게 확인할 수 있습니다. 설정-휴대전화 정보 아래에 있는 빌드번호를 연속으로 터치하면 개발자 옵션에 접근할 수 있습니다. 개발자 옵션의 네트워크 메뉴에서 Wi-Fi 상세 로깅 사용을 활성화합니다.

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Wi-Fi 상세 목록에서 현재 연결된 Wi-Fi의 수신율을 확인할 수 있습니다.​

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​-60 dBm 이상만 되어도 실제 사용에 크게 문제없는 강도이며 -70 dBm 부터는 불안정합니다.

 

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​공유기 바로 옆의 수신율과 각 지점의 수신율을 측정한 그래프입니다. 값이 0에 가까울수록 수신율이 높은 것입니다. AiMesh의 성능을 바로 알 수 있는데요, AC68U 공유기를 1개만 설치했을 때 보다 압도적으로 높은 수신율이 측정되었습니다. 특히 노드 공유기가 설치된 4번 지점에서 차이가 두드러집니다.

Wi-Fi 속도​

 

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Wi-Fi 속도 테스트에서는 1개의 공유기만 설치했을 때와 큰 차이가 없습니다. AiMesh는 속도를 늘려주는 것이 아닌 신호를 확장해주는 기술이니만큼 당연한 결과입니다.

테스트 환경에서는 공유기 1개로 모든 지점에서 Wi-Fi 속도 테스트를 진행하는 데 무리가 없는 수신율을 보여주었지만, 공유기 1개로 정상적인 수신율을 확보할 수 지점, 예를 들어 -73 dBm 이하에서는 AiMesh의 높은 수신율을 통해 속도 향상을 기대할 수 있습니다.

총평

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AiMesh를 사용하기 위해서는 AiMesh를 지원하는 2개의 ASUS 공유기가 필요하지만, 편의성은 단순히 공유기를 2개 설치하는 것과 비교를 불허합니다. 여러 개의 ASUS 공유기를 AiMesh로 묶으면 1개의 네트워크 ID로 집안 어디를 가든 높은 Wi-Fi 수신율을 지원합니다. AiMesh를 사용하지 않고 단순히 공유기를 여러 개 설치해도 같은 효과를 볼 수 있지만 모든 공유기에 유선 네트워크 케이블을 연결해야 하고 사용자가 스스로 수신율이 높은 공유기를 찾아서 연결해야 합니다. AiMesh 환경하에서는 메인 공유기에만 유선 네트워크 케이블을 연결하면 되고 수신율이 높은 공유기를 자동으로 찾아서 끊김 없이 연결해주기 때문에 훨씬 편리합니다. 수신율만 높아지고 Wi-Fi 속도는 그대로라 실망하실 수도 있는데요, 노드 공유기에 유선 네트워크 케이블을 연결하면 속도까지 챙길 수 있습니다.

집안 곳곳으로 선명한 Wi-Fi​ 신호를 보내주는 편리한 기술, ASUS AiMesh입니다.

 

 

 

 

 

 

 

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작성자

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뭔가 부족한데...

    댓글 : 44
아이언토니  
진짜 에이수스 공유기 한 번 써보고 싶네요
VanSony  
기술 좋네요. 그런데 회사에서나....
uncles  
가격이 문제죠
후쿠지  
기술력이 좋아지니까 이런제품도.. 자동으로 잡아주는게 신기하네요